My french chronicles (7): Grapes, coyotes, shantytown and ferryboats

Vignoble-BeauneI don’t know if it’s El Niño’s fault but it’s been hot around here for the past few days. Good weather for the grapes here in Southern Burgundy, at the same time as the UNESCO includes the Burgundy wine-making area (so-called “Climats de Bourgogne”) in its world heritage listing. This could boost wine tourism in the area, though at what cost I don’t know. Continue reading

30 juin 2015, dernière seconde intercalaire?

mg22630272.600-1_1200Ce 30 juin aura lieu l’ajout d’une seconde (dite seconde intercalaire) à notre temps officiel. Cette seconde de temps supplémentaire est une manière de compenser le léger décalage entre le temps de référence des horloges atomiques (dit Temps Atomique International,TAI), et la longueur réelle du jour solaire (ou Temps Universel, UT), qui lui est nettement moins stable du fait que la vitesse de rotation de la Terre est fluctuante et tend à se ralentir. La synthèse du TAI et du UT donne le temps de référence mondial (Temps Universel Coordonné, UTC). Continue reading

Islamisme et nous: vraie guerre ou plan com?

Il semble y avoir, au sein du microcosme français, deux grandes manières d’interpréter la nature du terrorisme islamiste, et la réponse à y apporter.

D’un côté, ceux et celles qui y voient une vraie guerre: c’est eux contre nous, eux étant les islamistes en général, et nous les héritiers des Lumières et les musulmans “éclairés”, forcément. De ce point de vue, les islamistes sont engagés dans une guerre globale visant à la domination d’un Islam radical labellisé par Valls “islamo-fascisme”, et notre rôle est de nous défendre par tous les moyens, y compris ceux qui rognent nos propres libertés. C’est le camp du gouvernement français dit de gauche, mais ce camp s’étends bien au-delà: la droite et le FN dans la sphère politicienne adhèrent à cette interprétation, tout comme des intellectuels telle Alexandra Laignel-Lavastine, dont le Figaro publiait hier un grand entretien. Continue reading

600 articles sur Ze Rhubarbe Blog, pour quoi faire?

C’est bien les chiffres ronds, ça permet de faire le point! Ceci est le six cent et unième article sur ce blog depuis sa création en août 2008. La thématique n’a pas beaucoup changé: des articles non techniques tournant autour, notamment, de la recherche en physique et astrophysique, des origines et de l’évolution de la vie, de l’économie et puis des articles d’opinion sur la politique, l’industrie de la santé, quelques photos et reportages vidéo. Et même des articles dans la langue de Shakespeare, dernièrement sous la forme d’une suite de chroniques intitulée “My french chronicles“. Continue reading

My french chronicles (4): Rififi in Charlieland

Remember last January 7th and the Charlie Hebdo shooting that decimated the satirist journal, boosted Hollande’s opinion ratings (for a short period), enabled that mostly irrelevant journal to go from an audience of a few tens of thousands to hundreds of thousands in addition to massive state subsidies – all in the space of a few days?

France was rolling again, fraternity was back in fashion, liberty had won the day over the barbarians and the Charlie guys were the new heroes. Yes they had dared caricature the Prophet and, yes, they had died as martyrs to the noble cause of freedom of insult speech. Continue reading

Services secrets: “l’Etat, c’est nous!”

Ce matin Manuel Valls était l’invité de France Culture (replay de l’émission ici) et, noyé dans le flot habituel de généralités, de langue de bois et de n’importnawak (genre: ” Nous avons du utiliser le 49-3 pour faire passer la loi Macron, mais il y a une majorité au Parlement...”), une petite intervention de la moralo-hystérique Caroline Fourest qui demande à M. Valls de “la rassurer”
sur le fait que la loi Renseignement ne pose aucun danger au respect de la vie privée et des libertés des Français. Ce que ce dernier ne manque pas de faire, en une phrase (22:00, 2ème partie de l’interview). Aucune question, aucun débat, faut croire que l’équipe de France Cuture a reçu quelques “recommandations” de ne pas creuser le sujet. Ou que Caroline Fourest fut sensible à l’éloge de Valls envers son dernier livre, l'”Eloge du blasphème“… Une p’tite pipe, Manu?

Parce que nous sommes tout sauf rassurés, et l‘histoire de la journaliste de Rue 89 Camille Polloni cherchant à savoir si elle est fichée par l’Etat est révélatrice d’une sombre réalité. Continue reading

My french chronicles (3): Books, Big Brother, warplanes and spoof

French politics have become such a farce that it’s getting difficult to know where to start.

Thankfully, popular author Emmanuel Todd, has just come up with a new essay entitled “Who is Charlie? Sociology of a religious crisis”, in which he denounces the January 11 grand march (following the January 7 Charlie Hebdo and Hypercasher attacks in Paris) as an incredible event of “false consciousness”, where millions of “sleep-walkers” ran behind a president flanked by the world oligarchy for the right to trample on Mohamed, the central figure of a feeble and discriminated group. He further argues that the apparent sense of unanimity was a facade, that in reality the young periurban generation – Muslim or not – was “not Charlie”, neither were the provincial working classes. Continue reading

Services secrets, marche-pied vers la dictature

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L’opposition publique face au projet de loi sur le renseignement est bien réelle et engage de nombreux représentants du monde des médias, des logiciels libres, des hébergeurs et fournisseurs de services internet ainsi que des association de défense de nos libertés, numériques ou non. C’est tant mieux, même si l’autocrate Valls et son porte-flingue Cazeneuve s’en fichent pas mal et n’anticipent sans doute pas de grande résistance de la part de la majorité des pleutres députés le 5 mai prochain à l’Assemblée.

L’un des arguments du pouvoir est que cette loi faciliterait le travail des services secrets – et en particulier de la DGSI – en rendant légales certaines activités de renseignement qui jusqu’à présent ne le sont pas, mais que l’on réalise néanmoins par “nécessité”. L’argument est particulièrement risible et montre bien à quel point l’on nous prend pour des imbéciles car en effet, si les services secrets travaillaient dans la légalité ils n’auraient plus besoin d’être secrets. Le fait de légaliser certaines pratiques courantes n’empêche en rien la continuation d’autres pratiques qui, elles, resteront cachées. Continue reading

Fausses illusions de la médecine moderne: la causalité VIH-SIDA

David Kirby on his deathbed, Ohio, 1990.

David Kirby on his deathbed, Ohio, 1990.

Ce titre est celui d’un article publié ce mois-ci dans le journal de l’Association of American Physicians and Surgeons, par le Dr Donald W. Miller: Fallacies in Modern Medicine: The HIV/AIDS Hypothesis.

L’AAPS n’est pas exactement connue pour ses opinions de fumeurs de moquette et sa prise de position sur cette grave question de la cause réelle du Sida pourra, peut-être, faire vaciller ceux et celles qui se réfugient encore et toujours dans le – très profitable pour certains – dogmatisme de la “science officielle”. Ce blog soutient depuis longtemps (clickez sur le tag VIH pour obtenir une liste d’articles) le mouvement remettant en cause la supposée causalité entre VIH et Sida – et non pas de la réalité du Sida lui-même, contrairement à ce que se plaisent à colporter les idiots utiles qui peuplent nos médias et commentateurs autorisés. Continue reading

Les dirigeants US sont-ils fous?

C’est la question que se pose, sérieusement, le lieutenant-colonel d’aviation en retraite W.J. Astore dans un article intitulé Provoking Wars: Is that what US foreign policy is all about? L’envoi la semaine dernière de 300 instructeurs militaires en Ukraine, le déploiement cette semaine d’un porte-avion au large du Yémen pour empêcher la livraison d’armes aux Houthis depuis l’Iran, sont pour lui les derniers signes d’une politique de provocation de la part des dirigeants US envers la Russie et l’Iran. Continue reading