De l’eau liquide sur Mars!

Communiqué de la NASA ce jour: de l’eau liquide et saline a été détectée sur Mars.

Dans les mots du Dr Joe Michalski, chercheur spécialiste de la planète Mars au musée d’histoire naturelle de Londres:

mars2540Ces résultats sont de forts indices de l’existence, occasionnelle mais contemporaine, d’eau salée à la surface de Mars. Nous savons, de par l’étude des extrêmophiles ici sur Terre, que la vie peut non seulement exister mais être abondante dans des conditions hyper arides, très salines et en général extrêmes par rapport à ce qui est supportable pour les humains. En fait, sur Terre, où que nous trouvions de l’eau, nous trouvons de la vie. C’est pourquoi les 20 dernières années pendant lesquelles nous avons trouvé de l’eau sur Mars est tellement excitante. Nous avons trouvé de l’eau sous forme de glace, dans le permafrost, et dans la structure de nombreux minéraux. Cette découverte-ci est un exemple de plus d’eau sur Mars, mais une découverte très importante car elle indique l’existence de milieux habitables par certains types de bactérie, encore aujourd’hui. De plus, la découverte de processus géologiques et hydrologiques actifs ailleurs dans le système solaire souligne le fait que ces autres mondes sont des endroits que nous pouvons visiter, où la nature existe chaque jour. (1)

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Crédit photos: NASA

Ces images montrent ce que les chercheurs interprètent comme étant des traces de rivières martiennes.

Selon ce rapport du Guardian (2):

« De l’eau liquide coule le long de canyons et des pentes des cratères pendant l’été martien. Ces écoulements laissent de longues et sombres traces sur le terrain martien, pouvant courir sur des centaines de mètres, avant d’assécher à l’automne quand la température tombe.

Des images prises depuis l’orbite de Mars montrent des falaises et les fortes pentes des vallées et des cratères, lacérées des flux estivaux qui, dans les zones les plus actives, se combinent pour former des motifs en forme d’éventail.

Les scientifiques ne sont pas certains de l’origine de l’eau, elle pourrait remonter de la glace du sou-sol ou d’aquifères salins, ou encore se condenser depuis la fine atmosphère martienne.

« Il y a de l’eau liquide aujourd’hui à la surface de Mars », dit Michael Meyer, le principal scientifique du programme d’exploration martienne de la NASA. « De ce fait, nous estimons qu’il est au moins possible d’avoir un environnement habitable aujourd’hui sur Mars. » »

Une nouvelle mission martienne est prévue en 2020, sur base d’un rover doté d’un package d’instruments ISRU (In-situ Resource Utilization). Il devra permettre de mieux déterminer la viabilité d’une base de vie humaine.

Cette vidéo publié en mars (!) 2015 explique les étapes de la recherche d’eau sur la planète rouge.

Après la découverte de l’exoplanète Kepler 452b puis du survol de Pluton par New Horizons, toutes deux le sujet d’articles sur ce blog, cette découverte scelle un grand crû de l’exploration spatiale!

Notes:

(1) “These results provide strong evidence that salty water occasionally flows on the Martian surface, even today. We know from the study of extremophiles on Earth that life can not only survive, but thrive in conditions that are hyperarid, very saline or otherwise “extreme” in comparison to what is habitable to a human. In fact, on Earth, wherever we find water, we find life. That is why the discovery of water on Mars over the last 20 years is so exciting. We have found water in ice form, in permafrost, and in the structures of many types of minerals. This finding is yet another example of water on Mars, but a hugely important one because it points to environments that could potentially be habitable to certain kinds of bacteria, even today. In addition, the discovery of active geological and hydrological processes elsewhere in the Solar System underpins the point that these other worlds are actual places one could visit, where nature is happening every day.”

(2) http://www.theguardian.com/science/across-the-universe/live/2015/sep/28/water-on-mars-buildup-to-nasa-mystery-solved-announcement-live?CMP=fb_gu

A propos Vincent Verschoore

Animateur de Ze Rhubarbe Blog depuis 2008: sciences, société, politique... Indécrottable indépendant ayant travaillé dans la vidéo et l'informatique industrielle. Actuellement dans la photo (www.vincentverschoore.com).

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